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Bピラーとは? 【今さら聞けない自動車用語】

車のボディを構成する柱であるピラー。そのなかでもBピラーは、主にボディ側面中央に位置し、衝突安全性能やボディ剛性に寄与します。しかし、利便性をもとめてBピラーを廃した車や、変則的なBピラーを持つ車も存在します。

Bピラーとは中央にある柱

ピラー 解説

車両はジャガー XE。

車の側面には2〜4本のピラー(柱)が配置されています。それぞれのピラーには、前からAピラー・Bピラー・Cピラー…というようにアルファベット順に名称がつけられます。

なかでもボディ側面の中央にある柱をBピラーと呼びます。別名センターピラーとも呼ばれ、車にとって剛性確保に重要な役割を果たす箇所です。Bピラーはボディを構成するだけではなく、車の乗り心地や、側面衝突安全性にも大きな影響をおよぼす大黒柱といってもよいでしょう。

ボディ側面の大きなドア開口部を支えるBピラーは、車の安全性や乗り心地、快適性能や走行性能に多大な影響を及ぼします。ドアやシートベルトを強固に保持しながら、側面衝突時は衝突のエネルギーを吸収しつつ乗員をしっかりと保護できる高い安全強度が必要です。

また、走行中のボディに加わる全方位からの応力受け止める耐える剛性と、サスペンションをしっかりと動かすための土台となるボディ剛性を確保しなければなりません。実際の走行中は、車体をねじるような力が大きく加わるため、Bピラーの形状や太さ、取付剛性が乗り心地や走行性能に大きく影響します。

Bピラーが太く強靭であるほど安全で優れた走行性能を得ることができるものの、過度に強固なピラーは重量増の元となり、かえって走行性能は低下します。また、Bピラーだけを強固にすると、他の部分がゆがむといった症状が出てしまうため、バランスも肝心。現在のモノコックボディは車全体で強度を出すような設計がなされています。

【Bピラーがない車】センターピラーレスと安全性

Bピラーをなくすことで利便性を向上させている3代目ダイハツ タント

Bピラーが無い車も存在します。Bピラーは車にとって重要な部位ではあるものの、乗り降りするには非常に邪魔です。乗り降りや荷物の積み下ろしを便利にするために、ピラーレスを取り払った車も存在します。

2代目と3代目ダイハツ タントや、ホンダ N-VANなどは、利便性を追求し、乗り降りの多い助手席側のBピラーがないセンターピラーレスを採用した車。不足するボディ強度は、フロア回りの補強とドアロックの追加したうえで、ドア内部に高強度鋼材の補強を加えることで、ピラー構造の車と同等の安全性を確保しています。

変則Bピラーの変わった車も

タクシー客へ配慮のため、拡大された左後席ドアを持つ日産 クルー

タクシーによく用いられる日産 クルーは、後席の乗降性を優先するために、助手席側のBピラーの位置を約50mm前方に配置にしています。こういったレイアウトを「変則Bピラー」といいます。

また、プジョー 1007やトヨタ ポルテのような一枚のスライドドアで前後席の乗り降りを可能にするタイプや、マツダ RX-8のように観音開きドアも通常の車に比べ広い開口面積を持つ変則Bピラーといえるでしょう。いずれの車もドア内部に補強を追加し、十分な側方からの衝突安全性を確保しています。

車の柱にはそれぞれ役割と個性がある

複数ある車の柱(ピラー)には、車体前方からAピラー、Bピラー、Cピラー…と名前が付けられています。

それぞれが異なる役割と個性を担っていますので、AピラーとCピラーについては、以下記事からご確認ください。

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